Le karst

Mise à jour : le 07/06/18


Page réalisée : T.Lamarque

Article : T.Lamarque, B.arfib, P.Maurel, V.Mercier, F.Mercier

Photos : P.Maurel, T.Lamarque

Vidéos : T.Lamarque, P.Maurel,

Infographie : Spélé-H2O, P.Maurel

Ressources biblios : Synthèse des différents articles sur Wikipédia

Scène 5 : le karst


Le karst est un paysage de roches solubles (comme les calcaires) érodées et altérées par l’eau, le vent.... Le mot karst est le nom allemand des plateaux et massifs calcaires de la région du Kras situé entre l'Italie, la Slovénie et la Croatie ("Kras" fut germanisé en "Karst").

En géomorphologie, on parle de relief karstique. L'étude du karst est la karstologie.


En surface, on parle d'exokarst, en sous-sol d'endokarst.

zone de surface (exokarst)

zone souterraine  (endokarst)

Scène 5 : le karst 

Scènes 6 à 9 : exokarst (exokarst)


L'exokarst est le relief superficiel de surface d'un karst souvent caractérisé par : des lapiaz (roche calcaire de surface érodée par le ruissellement des eaux de pluie), des dolines (dépressions fermées plus ou moins circulaires remplies d'argiles), des pertes (disparition d'un cours d'eau dans un orifice naturel), des poljés (grande dépression karstique à fond plat où l'eau de surface s'écoule par des ponors), et de nombreuses entrées de cavités (grottes et gouffres).

Scène 6 : lapiaz 

Scène 7 : perte 

Scène 8 : cavité 

Scène 9 : poljé et en son fond, un ponor 

Scènes 10 et 11 : endokarst (endokarst)(voir aussi chapitre monde souterrain)


L'endokarst est la partie souterraine d'un massif karstique caractérisé par : des cavités horizontales (grottes, cavernes, balmes ou baumes...), des cavités verticales (gouffres, abîmes, scialets, avens, igues, ou adugeoirs, barrencs, bétoires, chourums, embùts, endousoirs, endouzoères, tannes, emposieux, peuptus, ragas, tindouls), des spéléothèmes (voir chapitre sur les concrétions) et la circulation des eaux souterraines (voir chapitre sur les eaux souterraines).

Scène 10 : gouffre

Scène 11 : baume

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